LG에너지-현대차, 인니에 1조2000억 투자… 배터리셀 합작공장 설립

한국내 대표 배터리 기업 LG에너지솔루션과 완성차 그룹 현대차그룹이 손잡고 인도네시아에 배터리셀 합작공장 설립에 나섰다.

LG에너지솔루션과 현대차그룹은 인도네시아에 연산 10기가와트시(GWh) 규모 배터리셀 합작공장을 설립하기 위해 인도네시아 정부와 투자협약을 체결했다고 7월 29일 밝혔다.

7월 28일 오후에 진행된 3자(LG에너지솔루션-현대차그룹-인도네시아 정부)간 투자협약은 김종현 LG에너지솔루션 사장, 조성환 현대모비스 사장이 여의도 LG에너지솔루션 본사에서 만난 가운데 바흐릴 라하달리아(Bahlil Lahadalia) 인도네시아 투자부 장관이 온라인 화상으로 참석해 진행됐다.

두 회사는 인도네시아 배터리셀 공장 조성에 11억 달러(약 1조1700억 원)를 투자해 동남아시아연합(ASEAN:아세안) 전기차 시장 공략과 미래 전기차 시장 공략의 발판을 마련한다. 합작공장 지분은 두 회사가 각각 50%씩 보유한다.

또한 두 회사는 각종 법적 절차를 거쳐 3분기에 합작법인 설립을 끝낸 후 4분기에 합작공장 착공에 나서 2023년 상반기 완공을 목표로 하고 있다. 이를 통해 2024년 상반기에 배터리셀 양산에 돌입할 계획이다.

인도네시아 정부는 양측의 합작공장 설립과 인도네시아 전기차 시장 확대 지원 차원에서 일정 기간 법인세와 합작공장 운영을 위한 각종 설비·부품에 대한 관세 면제, 전기차 관련 세제 혜택 강화 등의 인센티브 제공을 약속했다.

인도네시아는 배터리 핵심 원료인 니켈 매장량과 채굴량에서 세계 1위 국가다. 이에 더해 인도네시아는 정부 차원에서 전기차 관련 산업을 적극 육성하고 있어 향후 아세안 시장을 넘어 글로벌 전기차 시장을 공략하기 위한 전략 요충지로 손꼽힌다.

배터리셀 합작공장이 들어설 카라왕 지역(Karawang Regency)은 인도네시아 산업 중심지다.
합작공장에서 생산되는 배터리셀은 LG에너지솔루션의 배터리 신기술을 적용, 고함량 니켈(N)과 코발트(C), 망간(M), 출력을 높여주고 화학적 불안정성을 낮춰줄 수 있는 알루미늄(A)을 추가한 고성능 NCMA 리튬이온 배터리셀이다. 이 배터리셀은 우선적으로 2024년부터 생산되는 현대차와 기아의 E-GMP가 적용된 전용 전기차를 비롯해 향후 개발될 다양한 전기차에 탑재된다.

양측은 배터리셀 합작공장을 통해 현대차그룹의 전용 전기차에 안정적으로 배터리를 공급해 폭발적으로 증가할 글로벌 전기차 수요에 적극적으로 대응할 수 있는 체계를 갖출 수 있을 것으로 기대하고 있다.

현대차와 기아는 향후 전용 전기차 모델을 개발하면서 업계 최고 수준인 LG에너지솔루션의 배터리 신기술을 빠르게 적용하고, 각 차량의 성능과 상세 사양에 맞춰 최적화된 배터리셀을 공급받아 고효율·고성능·안전성을 모두 확보한 높은 경쟁력의 전기차 생산이 가능하다.

배터리 시스템 생산을 담당하는 현대모비스는 이번 합작공장 설립과 운영에 핵심적 역할을 담당하고 LG에너지솔루션과의 글로벌 협력을 강화해 미래 모빌리티 산업의 핵심 영역인 전동화 부문에서 경쟁력을 한층 강화하는 발판을 마련했다.

안정적인 배터리셀 공급을 바탕으로 배터리 시스템 생산 확대와 기술 개발에도 속도를 높일 수 있게 됐다. 그간 국내외 공장에서 다양한 배터리 시스템 생산운영 경험을 더해 현대차와 기아에 집중돼 있던 배터리 시스템 공급을 외부로 확대하는 방안도 모색하고 있다.

현대차그룹과 LG에너지솔루션은 배터리셀 합작공장을 통해 원자재 공급부터 배터리셀 제조, 완성차 생산까지 드는 비용과 시간을 최소화할 수 있게 됐다.

인도네시아 정부는 최근 전기차 보급 확대와 전기차 관련 산업 육성을 강력히 추진하고 있어 각종 인센티브 확보에도 유리해 전기차 가격 경쟁력을 크게 높일 수 있다. 이를 바탕으로 연간 100만대 규모의 아세안 최대 자동차 시장인 인도네시아 시장은 물론 글로벌 전기차 시장을 적극 공략할 수 있다.

인도네시아는 2019년 8월 전기차
산업 육성과 보급 확대를 위한 대통령령 공포를 통해 전기차 사치세 면제 등 각종 인센티브 제공 기준이 되는 부품 현지화율을 지속적으로 상향 조정하고 있다.

더불어 이달 초 하이브리드 모델에 대한 사치세율을 점진적으로 인상하는 자동차 세제 관련 법안을 최종 승인함으로써 전기차 시장은 더욱 확대될 것으로 기대된다.

배터리셀 합작공장은 현대차의 인도네시아 완성차 공장과 함께 아태 권역 전체 시장 공략에도 핵심적인 역할을 할 전망이다.

아세안 시장은 완성차에 대한 역외 관세가 최대 80%에 이를 정도로 관세 장벽이 높지만 아세안자유무역협약(AFTA) 참가국 간에는 부품 현지화율이 40% 이상일 경우 무관세 혜택이 주어지는 만큼, 인도네시아 현지에서 배터리셀을 생산함으로써 이를 적극 활용할 수 있다.

현대차그룹 관계자는 “이번 합작을 통해 전기차 배터리 산업 글로벌 톱티어 기업인 LG에너지솔루션의 배터리 기술력과 당사의 오랜 기간 축적된 완성차 생산 및 품질관리 역량을 극대화할 수 있을 것”이라며 “가격 경쟁력과 기술력, 글로벌 최고 수준의 품질을 모두 갖춘 배터리의 안정적 확보를 통해 전기차 제품 경쟁력을 제고하고, 미래 전기차 핵심 시장이 될 아세안 지역 공략에도 적극 나설 계획”이라고 밝혔다.

LG에너지솔루션은 이번 인도네시아 합작공장이 완공되면 ‘한국-미국-중국-폴란드-인도네시아’로 이어지는 업계 최다 글로벌 5각 생산체제를 구축하고, 글로벌 시장 선두 주자로서의 기반을 한층 강화하게 된다.

이처럼 LG에너지솔루션이 전 세계 주요 거점에 생산기지를 구축하는 이유는 ▲주요 거점 별 현지 생산을 통해 물류 비용 등 최적화 ▲현지 시장 변화 빠르게 포착 ▲완성차 업체 근거리에서 제품 적기 공급 및 신속한 기술지원 등 고객 밀착 현지 대응 체계를 선제적으로 구축해 글로벌 시장 경쟁력을 강화하기 위해서다. 지난해 말 기준 LG에너지솔루션은 글로벌 시장에서 세계 최대인 120GWh의 생산능력을 확보했다.

LG에너지솔루션 관계자는 “국내 배터리 기업 및 완성차 그룹 간의 첫 해외 합작법인 설립을 통해 시너지 창출을 극대화하고 글로벌 전기차 시장 공략을 강화할 것”이라며 “향후에도 현대차와의 협력 관계를 더욱 공고히 할 것”이라고 했다.