재외동포청 소재지 발표 미뤄져…동포 여론 추가 수렴하기로

제주에 있는 재외동포재단 전경

의견수렴 충분하지 않다고 판단…외교부 “조속히 확정해 발표”

금명간 발표가 예상되던 재외동포청 소재지 최종 결정이 국외 동포 여론을 수렴하는 절차를 거치기로 하면서 미뤄졌다.

외교부 당국자는 13일 재외동포청 소재지 발표 시점에 대해 “재외동포와 국민들의 다양한 의견을 수렴하고 재외동포의 편의성, 업무 효율성, 소재지의 상징성, 지방균형발전 등 제반 사항을 종합해 소재지를 조속히 확정해 발표할 예정”이라고 전했다.

그러면서 “재외동포청 신설은 재외동포들의 오랜 숙원이자 국정과제 중 하나로서 이러한 중요성과 높은 관심을 감안해 재외동포청 소재지를 심도있게 검토하고 있다”고 설명했다.

앞서 국민의 힘과 정부는 지난 12일 재외동포청 출범 상황을 점검하는 당정 협의를 진행했다.

국민의힘 박대출 정책위 의장은 협의 결과 브리핑에서 “당정은 소재지 문제와 관련해서는 오늘 상당 부분 의견 접근을 이뤘다”면서 “오는 6월 5일 공식 출범하는데 차질이 없도록 금명간 소재지를 확정 발표하기로 했다”고 말했다.

이에 따라 이번 주 안으로 대통령실 보고와 소재지 확정 발표가 마무리 될 것으로 관측됐다.

그러나 특정 지역에 국한하지 않고 재외동포청을 이용하는 동포들의 의견을 더욱 충실히 들어야 한다는 정부 내 의견이 나온 것으로 전해졌다.

재외동포 관련 업무를 수행해온 재외동포재단이 과거에도 재외동포청 소재지와 관련한 동포 여론 수렴 작업을 진행했으나 이 절차가 충분하지 않다고 판단한 것이다.

외교부는 재외동포청이 오는 6월 5일까지 출범해야하는 만큼 다음주에는 최종 소재지 결정이 이뤄져야 한다는 입장인 것으로 알려졌다.

재외동포청은 영사 등 민원서비스와 함께 기존 재외동포재단이 수행하던 재외동포 교류 협력, 차세대 동포 교육 등의 업무도 함께 맡는다.

재외동포재단은 2018년 7월 서울에서 제주도 서귀포시로 이전한 상태인데 신설되는 재외동포청은 접근 편의성 등을 고려해 다른 지역에 생길 가능성이 크다.

'재외동포청, 결국 인천입니다'

‘재외동포청, 결국 인천입니다’ 6일 오전 인천시청 앞에서 열린 ‘재외동포청 인천 유치 시민운동본부 출범식’에서 시민들이 재외동포청 인천 유치 지지 문구가 담긴 플래카드를 흔들고 있다.

 

인천, 광주 등 여러 지방자치단체가 유치전에 뛰어들었고 외교부는 업무 효율성과 동포 접근성·편의성 등을 고려해 서울을 희망했다.

지난 4일 외교부 당국자는 “외교부 산하 재외동포청이기 때문에 외교부가 결정하는 형식을 갖게 되지만 실제로는 관계부처, 대통령실에서 여러 협의를 거쳐 정해질 것”이라고 말했다.

외교부 산하 첫 청(廳)급 기관으로 생겨나는 재외동포청은 청장 1명, 차장 1명 등 총 151여명 규모로 출범할 계획이다. (c) 연합뉴스 전재 협약