“Omicron BA.4~5에 수만 명 감염됐을 것”… 몇 주내 우세종 될 것 8월까지

* 새로운 오미크론 변이 ‘BA.4·BA.5’, 기존 면역 체계 회피…몇 주 내 우세종 가능성↑

(한인포스트) 6월 넷째 주 인도네시아의 COVID-19 사례는 전주에 비해 105% 증가했다.

6월 22일(수) 기준으로 코로나19 일일 확진자는 1,985명으로 2,000명을 거의 넘어섰다. 반면 사망자는 2명 발생해, 인도네시아의 코로나19 사망자는 15만 6,702명으로 늘었다.

Omicron BA.4 및 BA.5 하위 변종 바이러스의 확산은 최근 국내에서 급증한 COVID-19 사례의 원인으로 지목되었다.

update covid-19, 22-juni-2022호주 그리피스 대학교의 전염병학자 디키 부디먼 연구원은 “이 수치가 실제 수치보다 낮을 것”이라면서 “대부분 무증상이거나 검사 부족으로 인해 발견되지 않는 경우가 많다. 사실, 현재 수만 명이 감염되었지만 대다수는 무증상”이라고 23일 전했다.

그는 정부가 검사, 추적 및 치료를 다시 강화시켜야 한다고 제안했다.

그는 또한 BA.4 및 BA.5 하위 변종 바이러스가 이전 변종에 비해 가장 전염성이 강한 변종임을 상기시켰다.

디키 연구원은 “보건 프로토콜을 다시 강화해야 한다”면서 이번 코로나19 급증세가 2개월간 지속될 것으로 내다봤다.

그는 적어도 적어도 8월은 취약한 기간에 직면하게 될 것이라면서 “코로나19 감염자가 실제로 공식 수치의 10배라는 것은 불가능하지 않다. 현재 제한된 검사와 많은 집단이 코로나19 예방접종을 받는 가운데 대다수가 무증상이어서 검출되지 않았다”고 말했다.

이에 정부가 3T(테스트, 추적 및 치료)를 강화하고 여러 지역에서 노출된 사람들을 격리해서 전염을 억제해야 한다는 것.

Omicron BA.4와 BA.5 변종 바이러스는 COVID-19 변종 중에서 가장 전염성이 강한 변종으로, 백신 접종 항체 보유자도 감염시키는 전염성을 갖고 있다.

* 5개 지역 감염자와 입원환자 급증

6월 22일자 확진자 그래프
6월 22일자 확진자 그래프

6월 22일 일일 COVID-19 확진자는 2,000명에 이르렀다. 수도 자카르타 지역에서 가장 ‘빠른’ 증가율을 보이고 있으며, 다음 5개 지방에서 증가세가 뚜렸하다.

– DKI 자카르타 1,226명
– 서부 자와 292명
– 반뜬 214명
– 동부 자와 93명
– 발리 51명

일주일 동안 입원 환자도 5개 지방에서 증가했다. 6월 12일부터 19일까지 5개 지방 입원환자 증가는 다음과 같다.

– DKI 자카르타: 2,211명에서 4,980명
– 서부 자와 : 849명에서 1,535명
– 반뜬 : 382명에서 667명
– 발리 : 222명에서 331명
– 동부 자와 : 161명에서 224명

인도네시아 보건부는 2022년 7월 중순~하순에 BA.4와 BA.5 파동이 정점에 이를 것으로 내다봤다.
일일 추정 확진자 수는 델타 바이러스 정점의 약 3분의 1에 달해 20,000명에 이를 것이라는 의미다.

인도네시아 전염병 관리연구(PB) 전문가는 BA.4 및 BA.5 파동의 정점은 이전 오미크론 파동만큼 높지 않을 것으로 전망하면서 “남아프리카 공화국에서 사례 증가는 Omicron BA.1의 30%에 불과했다”면서 인도네시아 감염 수치를 예측했다.

* 새로운 오미크론 변이 ‘BA.4·BA.5’, 기존 면역 체계 회피…몇 주 내 우세종 가능성↑

오미크론 하위 BA.4·BA.5 바이러스
오미크론 하위 BA.4·BA.5 바이러스

한편, 코로나19 오미크론 변이 바이러스의 하위변이인 BA.4와 BA.5는 코로나19 감염 후 완치됐거나 백신 접종을 마친 이들에게도 감염을 쉽게 유발할 수 있다는 연구 결과가 나왔다.

하버드 의대와 보스턴의 베스 이스라엘 디커니스 메디컬센터 연구진은 이 같은 연구 결과를 22일(현지시간) 의학 잡지 ‘뉴잉글랜드 저널 오브 메디신'(NEJM)에 발표했다고 CNN이 보도했다.

보도에 따르면 코로나19 완치자와 백신 접종자들이 BA.4와 BA.5에 대해 중화항체를 생성하는 수준은 다른 코로나19 변이에 노출됐을 때보다 현저히 낮았다. 중화항체를 잘 생성하지 못한다는 것은 감염되기 쉽다는 의미다.

코로나19 완치자의 재감염이나 백신 접종자의 감염을 막기 위해 제약사들은 새로운 백신 개발을 서두르고 있다.

미국 바이오기업 모더나의 경우, 새로 개발한 오미크론 변이용 백신 ‘mRNA-1273.214’의 임상시험을 진행한 결과 하위 변이인 BA.4와 BA.5에 대해서도 중화항체를 생성했다는 발표를 하기도 했다.

미국 식품의약국(FDA)은 내주 자문 위원들을 만나 올해 가을에 부스터 샷(추가 접종)에 사용할 수 있는 코로나19 백신을 어떻게 구성할지를 논의하기로 했다. (사회부)