이재명 더불어민주당 후보 – 750만 동포들이 자랑스러운 대한민국을 만드는 게 꿈

4당 대선 후보 “재외동포청(처) 만들겠다” 약속

세언협과 서면 인터뷰서 우편·온라인 투표 도입 위한 노력도

내년 3월 9일 제20대 대한민국 대통령 선거에 출마를 선언한 이재명(더불어민주당), 윤석열(국민의힘), 심상정(정의당), 안철수(국민의당) 후보는 모두 집권하면 재외동포들을 상대로 통합적인 서비스를 제공하기 위해 재외동포청을 신설하겠다고 약속했다.

네 후보는 최근 전 세계 한인 언론사들의 대표 단체인 (사)세계한인언론인협회와 가진 서면 인터뷰에서 이같이 밝혔다. 세언협은 12월 중순 이뤄진 서면 인터뷰에서 재외동포 정책과 재외국민선거 개선, 재외동포 권익 신장 등에 대한 각 후보의 소속 정당의 입장에 대해 질문했다.

또 후보들은 실시된 지 10년이 지난 현행 재외국민선거가 투표소가 턱없이 부족하고 투표소까지 거리도 멀어 재외선거인이 투표에 참여하기 어렵다는 현실을 인식하고 거주국의 상황을 고려해서 우편 투표와 온라인 투표를 할 수 있도록 관련 법을 마련하겠다고 입을 모았다.

이재명 후보는 먼저 “선진한국으로의 대전환을 이루어 ‘750만 동포들이 자랑스러운 대한민국을 만드는 것’이 저의 꿈”이라면서 “재외국민 여러분이 소중한 참정권을 행사하여 자랑스러운 대한민국을 같이 만들어 나가기를 기대한다”고 말했다.

이 후보는 재외동포들에게 “모국과의 상생발전, 동반 성장을 위해 가교역할을 더욱 더 많이 해 주기를 기대한다”며 “선진 경제, 선진 외교를 이루어 미래세대에 ‘세계 속의 자랑스러운 대한민국’을 물려줄 수 있도록 최선을 다하겠다”고 다짐했다.

윤석열 후보는 현 정부의 재외동포정책이 동포들의 기대에 부응하지 못했다고 지적한 뒤 “오는 3월 9일 제20대 대통령선거는 이렇게 추락해가는 조국(祖國)의 위상을 되살리고 다시 번영의 길로 들어서는 전환점이 될 수 있는 중요한 선거”라고 강조했다.

윤 후보는 이어 “따라서 이번 대통령선거에 재외동포사회가 보다 적극적으로 참여해 커다란 변화를 이끌어 주신다면 우리 민족이 21세기 글로벌 시대를 리드하는 위대한 한민족공동체로 발전하는 큰 발걸음이 될 것”이라고 재외유권자들의 투표 참여를 독려했다.

심상정 후보는 이번 대선에 대해 “위태로운 남북관계, 불평등 심화, 기후위기대처 미흡 등 국내외 문제에 대한 대책이 공론화되고 시대적 소명을 잘 수행할 수 있는 대통령을 뽑아 재외동포들이 기댈 수 있고 현지인에게 자랑할 수 있는 한국으로 거듭나도록 해야 한다”고 의미를 부여했다.

그러면서 심 후보는 “당장 눈앞의 표만 바라보며 ‘표퓰리즘’의 오명을 쓰고 있는 양대 정당 후보 중 누구를 ‘차악(次惡)’으로 선택하지 말고, 최선의 후보인 저를 지지해달라”고 호소했다.

안철수 후보는 “다음 대통령은 미래에 대한 통찰력을 바탕으로 급변하는 세계사적 흐름 속에서 대한민국의 성장동력과 미래 먹거리를 찾아내는 막중한 역할을 해야 한다”면서 “어떤 리더가 다음 대통령이 되느냐에 따라 세계 속 대한민국의 위상은 달라질 것이고, 재외동포분들이 가지는 자긍심도 변화할 것”이라고 강조했다.

안 후보는 “재외동포들이 민간 외교관이자 대한민국의 자랑스러운 자산”이라며 “깊은 존경과 감사의 마음으로 재외동포의 권익 신장과 지원 강화를 위해 힘쓸 것을 약속드린다”고 말했다.
네 후보의 답변은 소속 정당의 의석수에 따라 이재명, 윤석열, 심상정, 안철수 후보 순으로 정리 게재한다.  <김인구/ 세계한인언론인협회 편집위원장. 한인포스트/ 세계한인언론인협회 회원사>

이재명 더불어민주당 후보

750만 동포들이 자랑스러운 대한민국을 만드는 게 꿈

– 제20대 대통령선거가 750만 재외동포사회에 어떤 의미가 있다고 생각하십니까?

우선 먼저 대한민국이 오늘날 민주화와 경제적 번영을 이룰 수 있도록 750만 재외동포들이 모국에 대해 보여주신 헌신과 노력에 깊은 감사와 경의를 표합니다.

저는 선진한국 으로의 대전환을 이루어 “750만 동포들이 자랑스러운 대한민국을 만드는 것”이 저의 꿈입니다. 재외국민 여러분이 소중한 참정권을 행사하여 자랑스러운 대한민국을 같이 만들어 나가기를 기대합니다.

– 대한민국 재외동포정책 중 잘 되었다고 생각하는 부분과 미흡하다고 생각하는 부분이 있다면 어떤 점입니까?

대한민국은 재외동포들의 정체성 함양과 자긍심 고양을 위한 교육, 문화 교류를 확대하고 세계한인회장대회와 세계한상대회를 통해 네트워크를 강화하여 왔습니다.

또한 ‘영사조력법’을 제정하여 재외국민들의 안전을 보호하기 위한 노력을 경주하여 왔습니다. 그러나 국내 체류 동포 지원문제, 사할린 및 고려인 동포 등 역사적 특수성을 가진 동포와 소외된 동포에 대한 지원, 차세대 육성이 다소 미흡하였다고 생각합니다.

– 지금까지의 대한민국 재외동포정책에 대해 어떻게 평가하십니까? 후보님께서 20대 대통령으로서 새 정책을 발표 공유해 주시기 바랍니다.

그동안 역대 정부와 현 정부는 재외동포들이 거주국에서 대한민국 국민과 한민족으로서의 문화적 자긍심을 유지하고 동포들의 권익 신장을 향상시킬 수 있는 환경조성을 위해 노력해 왔습니다.

저는 ‘재외동포 기본법’을 제정하여 여러 부처로 분산된 재외동포정책을 통합하여 재외동포들을 위한 실질적인 지원책이 마련되도록 제도적인 정비를 해 나가겠습니다.

– 오래전부터 재외동포정책의 실효성을 위해 재외동포 재단과 별개로 재외동포청(처) 신설에 대한 요구가 제기되고 있습니다. 이에 대한 후보님의 생각과 계획을 알려주십시오.

그동안 외교부 산하의 재외동포재단이 한글, 역사, 문화 교육을 통한 민족 정체성 함양, 재외동포사회의 권익향상과 정치력 신장, 글로벌 동포사회의 네트워크 구축, 한민족 경제인 네트워크인 ‘세계한상대회’ 개최, 차세대 리더 발굴 등 많은 노력을 경주하여 왔습니다.

재외동포청을 설치하여 재외동포들을 위한 통합적인 서비스를 제공해 나가겠습니다.

– 재외국민선거가 실시된지 10년이 지났습니다. 250만여 명이 넘는 재외국민 선거수 대비 투표소는 200곳이 채 되지 않습니다. 끊임없이 제기되고 있는 우편, 온라인 투표 도입에 대한 후보님의 생각은 어떠십니까?

재외국민 선거제도의 개선을 통해 참정권을 현실적으로 보장하는 장치가 마련되어야 합니다. 해외공관이 없는 나라의 재외국민, 투표소가 있는 해외공관에서 멀리 떨어진 곳에 거주하고 있는 재외국민, 파병 군인, 오지에서 봉사하는 해외 자원 봉사자들에게 우편 혹은 인터넷 투표를 보장하는 제도적 개선이 필요합니다.

물론 거주 국가마다 인터넷 사정이나 우편 투표 여건이 어려운 지역이 있는 것도 감안하여 국회에서 재외국민들의 참정권 보장방안이 마련될 수 있도록 논의가 진행되길 희망합니다.

– 해외 젊은 인재들과 재력이 있는 재외동포들의 원할한 대한민국과의 소통에 대한 의견은 있습니까?
(복수국적 연령 조정과 선천적 복수국적의 문제)

전 세계 주류사회에서 당당하게 활동하고 있는 한인 차세대 리더를 발굴하고 국내외 차세대 동포들과의 상호교류를 위해 차세대 네트워크 구축에 힘쓰겠습니다.

재외동포 청소년들이 민족 정체성을 가지고 거주국 내에서 성장할 수 있도록 모국방문과 모국 역사, 문화체험 활동을 지원하며, 한인사회의 권익 신장과 발전에 기여하는 인재를 육성하기 위해 노력해 나가겠습니다.

아울러 전 세계 한상들간, 그리고 한상과 국내 기업인들 간의 비즈니스 교류를 활성화하는 한편, 한민족 경제인 네트워크 구축과 한민족의 경제역량 강화를 위해 재외동포 기업들과 국내 기업의 보다 원할한 파트너십을 형성하도록 지원해 나가겠습니다.

– 전 세계 750만 재외동포(교육, 정치, 경제, 사회, 문화 등 공공외교 활동)사회에서 활약하시는 분들에게 전하고 싶은 말씀을 부탁합니다.

전 세계 750만 재외동포들은 민간외교관으로서 거주국에서 대한민국의 위상을 높이고 대한민국과 거주국과의 관계발전을 위해 많은 기여를 해 오셨습니다. 한인 동포사회는 부지런함과 성실함, 주류사회에 대한 기여로 해외 거주 많은 국가 동포사회의 귀감이 되어 왔습니다.

기성세대들의 이러한 헌신과 기여를 본받아 미래 동포사회의 주역인 차세대들이 한민족으로서의 정체성 함양은 물론 모국과의 상생발전, 동반 성장을 위해 가교역할을 더욱 더 많이 해 주기를 기대합니다. 저는 선진 경제, 선진 외교를 이루어 미래세대에 ‘세계 속의 자랑스러운 대한민국’을 물려줄 수 있도록 최선을 다하겠습니다.