전 세계 나무 종의 30% 멸종 위기

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국제식물원보존협회(BGCI)가 발표한 랜드마크 보고서에 따르면 전 세계 나무 종의 3분의 1이 멸종 위기에 처해 있으며 수백 종의 나무가 멸종 위기에 처해 있다고 전했다.

세계 나무 현황 보고서(State of the World’s Trees report)에 따르면 17,500종(전체의 약 30%)이 멸종 위기에 처해 있으며 440종에는 50개 미만의 개체가 야생에 남아 있다.

전체적으로 멸종 위기에 처한 나무 종의 수는 멸종 위기에 처한 포유류, 조류, 양서류, 파충류를 합친 수의 두 배라고 보고서는 밝혔다.

폴 스미스(Paul Smith) BGCI 사무총장은 성명을 통해 “이 보고서는 나무가 도움이 필요하다는 사실을 전 세계 모든 사람에게 일깨워주는 것”이라고 말했다.

가장 위험에 처한 나무 중에는 동남아 열대 우림에서 흔히 볼 수 있는 목련과 딥테로카프를 포함한 종들이 있는데, 참나무, 단풍나무, 흑단도 위협을 받고 있다고 보고서는 전했다.

나무는 자연 생태계를 지원하는 데 도움이 되며 지구 온난화와 기후 변화를 퇴치하는 데 필수적인 것으로 여겨진다. 단일 나무 종의 멸종은 다른 많은 나무의 손실을 유발할 수 있다.

Smith 총장은 “모든 나무 종은 나무에 의존하는 수백만 종의 다른 종과 전 세계 사람들에게 중요하다”라고 덧붙였다.

수종 다양성에 있어 세계 상위 6개국에서 수천 종의 나무가 멸종 위기에 처해 있다고 보고서는 밝혔다. 단일 개체수가 가장 많은 곳은 브라질로 1,788종이 멸종 위기에 처해 있다.

나머지 5개국은 인도네시아, 말레이시아, 중국, 콜롬비아, 베네수엘라이다.
보고서는 수목이 직면한 세 가지 위협이 작물 생산, 벌목, 목축업이며 기후 변화와 극한 기후가 새로운 위협이 되고 있다고 밝혔다.

보고서에 따르면 특히 카리브해의 목련과 같은 섬 종들이 해수면 상승과 악천후로 인해 직접적인 위협을 받고 있다.

매우 다양한 국가에서 많은 수의 품종이 멸종 위기에 처해 있다고 생각하지만, 섬 나무 종은 그에 비례하여 더 많은 위험에 처해 있다.

“많은 섬들이 다른 곳에서도 찾아볼 수 없는 나무 종류를 가지고 있기 때문에 이것은 특히 우려된다”라고 보고서는 덧붙였다.