전문가, 해초 보호 촉구

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세계 최대의 생물다양성 정상회의가 지중해 도시 마르세유에서 시작되면서 전문가들은 인간의 활동에 의해 점점 더 위협받고 있는 해초들에 대해 경고음을 울리고 있다.

그리스 바다의 신을 위해 포시도니아 오세아니카 또는 “해왕성 풀”로 명명된 이 식물은 키프로스에서 스페인에 이르는 지중해 해저의 최소 100만 헥타르(3,900평방마일)를 덮고 있다.

Posidonia에 대한 지중해 네트워크는 실제 면적이 이보다 훨씬 더 넓을 것으로 예상하며, 동부 해안과 남부 해안의 국가들에 대한 데이터는 거의 찾아볼 수 없다고 밝혔다.

그러나 포시도니아 오세아니카는 오랫동안 보트 활동의 먹이가 되었으며 공식 통계에 따르면 프랑스 해안선에서만 약 7,500헥타르의 피해가 발생한 것으로 추산된다.

지중해 연안의 티볼트 라베르네 대변인은 “가장 큰 원인은 계류”이라고 말했다.
“배가 닻을 내리면 해저에 부딪혀 파괴적인 영향을 미치며 닻이 당겨질 때 반복된다.”
해초는 매년 몇 센티미터씩 천천히 자라기 때문에 충격이 복구되는 데 오랜 시간이 걸릴 수 있다.
프랑스 일간지 르 몽드(Le Monde)에 게재된 공개 서한에서 프랑스, 이탈리아, 스페인의 과학자 10명은 초라한 해초가 “모든 인류에게” 제공하는 필수 서비스를 강조했다.

“해초 초원은 가장 흔한 것부터 가장 희귀한 것까지 우리 해안을 따라 서식하는 물고기 종의 산란장과 보육원 역할을 한다”고 말했다.

소규모 영세 조업으로 귀하게 여겨지는 물고기의 먹이가 되는 아주 작은 무척추 동물을 포함하여 다양한 동물들이 그들에 의존한다.

세계자연기금(WWF) 프랑스 지부의 보존 책임자인 Arnaud Gauffier는 탄소를 흡수하는 식물의 능력이 지구온난화 퇴치에 결정적인 동맹이 되고 있다고 말했다.

그리고 그는 식물이 해저에 단단히 뿌리를 내릴 때와 해안으로 밀려올 때 침식으로부터 해안선을 보호한다고 말한다.

죽은 풀잎은 해변을 따라 모이고 모래와 혼합되어 해안선을 보호하는 큰 제방을 형성한다.
그러나 일부 사람들에게는 이러한 현상이 보기 흉한 불편함일 뿐이다.

“불행히도 생태계는 제대로 이해되지 않고 있다”며, “종종 사람들은 ‘해변에 죽은 물체들 때문에 수영할 수 없구나’라고 생각한다”고 Gauffier는 말한다.

지중해 해초의 피해를 막기 위해 프랑스는 길이가 24미터 이상인 대형 선박이 민감한 지역에 닻을 내리는 것을 불법으로 규정했다.

스페인의 발레아레스 제도는 2018년에 유사한 조치를 취했으며 정기적인 순찰을 통해 시행하고 있다.

학교에서의 인식 개선 캠페인과 해초 축제를 포함한 그들의 보전 노력은 WWF에 의해 모범적인 것으로 강조되었다.